高温炼狱/南亚迎最强热浪 恐加剧粮食危机

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  【大公报讯】综合《印度时报》、英国BBC、美国CNN报道:印度、巴基斯坦在内的南亚多国近期遭到热浪侵袭,多地气温突破历史新高,恐创下122年最高纪录。炎热的天气带动电力需求急剧上升,印度需要暂停部分客运火车以及大幅增加煤炭进口,以确保电厂正常供电。有专家认为,热浪将导致南亚地区的小麦减产超过四分之一,加上俄乌冲突影响小麦出口,全球粮食危机恐将提前到来。

  印度通常在夏季五六月时常经历热浪,但今年从三四月气温就开始攀升。世界气象组织(WMO)在4月28日对印度和巴基斯坦的高温发出预警。印度气象局表示,今年4月印度中部的平均气温就已经高达37.78度,或将是122年来最热的月份。当地医生警告,由热浪引发的健康问题,可能比第四波疫情更令人担忧。印度气象局预测,5月印度北部和西部地区的气温可能高达50摄氏度,对农业和工业活动产生严重影响。

  与印度相邻的多个南亚国家同样面临高温的煎熬,其中在巴基斯坦内陆省份,4月初以来大部分地区的白天气温便比正常水平高5到8摄氏度,上周最高气温更飙升到48摄氏度,刷新1961年以来的高温纪录。

  伦敦帝国理工学院气候科学家弗里德里克.奥托表示,气候变化正在使极端气温变得更频繁,将来热浪可能每四年一次袭击印度,而不是过去每五年一次,对电力的需求只会进一步上升。因此,印度迫切需要为电力消耗的创纪录增长做好准备。

  客运火车停驶保障运煤

  热浪带来印度的电力需求大增,发电所需的煤炭面临供不应求的局面。4月29日,印度铁道部便取消了750多趟客运列车服务,用来调配更多货运列车将煤炭运往发电厂。根据印度电力部门的数据,截至5月1日,印度165家燃煤电厂中,有94家煤炭供应严重不足,8家无法运营,其余大部分电厂的煤炭库存已跌至正常水平的25%以下。

  停电正严重损害印度的经济活动,包括北方邦、旁遮普邦、哈里亚纳邦和拉贾斯坦邦在内的中北部多个邦经常发生长达七个小时的停电。部分学校被迫停课,更严重的甚至影响了医院的基本服务。为应对危机,印度联邦政府已要求各邦政府所有的国有发电厂进口逾2200万吨煤炭,并要求私营发电厂进口1594万吨煤炭。

  印填补小麦短缺承诺落空

  热浪已经对作物造成毁灭性的影响,专家表示,身为全球第二大小麦生产国的印度,预计今年的产量会减少四分之一。原本想进口印度小麦以弥补俄乌地区出口短缺的国家,如今期待恐怕落空。

  印度总理莫迪4月初曾向美国总统拜登表示,印度将协助纾缓因俄乌冲突造成的粮食短缺。但此次的热浪尤其冲击印度主要小麦产区中部和北部,该地大部分地区接下来半个月的平均气都将在40摄氏度以上,造成小麦严重减产。

  在「印度的面包篮」北部旁遮普邦,当地一位农民表示,他的小麦收成比往年缩减60%,「4月的理想温度应该是逐步上升,但今年的气温从32摄氏度瞬间升到40摄氏度,如果这样不合理的天气持续下去,我们农民会损失惨重。」

  国际气候行动网络资深顾问辛格指出,热浪会对全球造成短期与长期的可怕影响。他提到:「小麦价格将会上涨,多国都期待来自印度的小麦能够填补粮食缺口。」印度政策研究中心资深研究员戴莫达伦也警告,因为这场热浪,印度恐怕无法取代俄乌小麦出口,全球粮食危机恐怕将进一步加剧。

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